Citera: l'isola greca degli innamorati

07 Août 2018 - Consigli ai viaggiatori
Citera: l'isola greca degli innamorati

Se gli antichi greci soprannominavano Citera "l'isola di Venere", i veneziani la chiamavano "Cerigo". Questa ammaliante isola greca con i suoi innumerevoli nomi ha sedotto a lungo pirati, artisti e amanti dei viaggi. Situata al crocevia del Mar Egeo, del Mar Mediterraneo e del Mar Ionio, l'isola offre una moltitudine di attrazioni: pittoreschi villaggi, spiagge, monasteri, siti insoliti, ecc.

 

Citera, un'isola tra mito e realtà

Secondo la leggenda, l'isola di Citera è il luogo di nascita di Afrodite, dea greca dell'Amore e della Bellezza. Secondo la mitologia, la divinità nasce da un conflitto tra Urano (Cielo) e Gaia (Terra). Urano imprigionò i figli di quest'ultima nelle profondità della terra. Insoddisfatta del destino inflitto alla sua discendenza, Gaia, aiutata dal suo ultimogenito Crono, ha evirato Urano, per mezzo di una falce. Dai resti sanguinosi trasportati dalle onde sgorgava una schiuma che in seguito ha dato vita ad Afrodite, trasportata dal vento sulla riva di Cerigo. Tuttavia, Cipro rivendica anche il titolo di culla della dea dell'Amore.

Una volta abitata da Minoici e Micenei, Citera non vide alcun reale sviluppo fino al VI secolo d.C., quando le popolazioni del Peloponneso vi si stabilirono. Per circa 6 secoli, dal 1207 al 1797, l'isola fu dominata dai Veneziani. L'invasione del pirata Barbarossa nel 1537 e un anno di dominazione ottomana segnarono tra l'altro l'occupazione veneziana. Dai Veneziani, l'isola ha ereditato numerosi resti come la Fortezza di Chora. Cerigo fu completamente liberata dal giogo veneziano alla fine del XVIII secolo. Dopo l'amministrazione dell'isola da parte degli inglesi, è stata allegata alla Grecia dal 1864.

 

Citera, una musa dai paesaggi accattivanti

L'autenticità dei paesaggi dell'isola di Citera ha sedotto molti viaggiatori. È un'isola pittoresca, discreta e tranquilla dove il tempo sembra essersi fermato. Anche se c'è un aeroporto, è ancora al riparo da un gran numero di turisti, tranne in estate. Ammira i suoi paesaggi punteggiati da mulini a vento, villaggi bianchi, uliveti, cespugli di mirto, coste scoscese, insenature deserte e scogliere che si tuffano in un mare blu intenso. Inoltre, Citera è stata una fonte di ispirazione per scrittori e pittori famosi. Victor Hugo evoca l'isola nella sua poesia "Cérigo". Charles Baudelaire fa lo stesso nella sua raccolta lirica "Les Fleurs du Mal" (I Fiori del Male). Antoine Watteau si ispirò al paesaggio dell'isola per dipingere una delle sue opere intitolate "Pellegrinaggio all'isola di Citera" nel 1717. Classificata come "capolavoro dei capolavori francesi", questo dipinto è ancora oggi esposto al Museo del Louvre di Parigi. Molti altri scrittori, poeti e artisti si sono ispirati a quest'isola greca, per citare solo Paul Verlaine, Claude Debussy e Gérard de Nerval.

 

Cosa vedere a Citera?

La capitale Chora o Kithira

Dedica un po' di tempo alla scoperta della capitale Kithira, un piccolo villaggio tipico delle isole greche con le sue stradine punteggiate di case bianche con porte e finestre blu. È uno dei luoghi più visitati dell'isola. La città è dominata dalla fortezza veneziana costruita nel XIII secolo. Affacciata sulla baia di Kapsali, questa cittadella offre una splendida vista sui tre mari e l'isola di Anticitera. Kithira rivela vari altri siti storici come la vecchia cisterna e il palazzo del governatore.

Il Museo Archeologico di Chora

Spingi la porta del Museo Archeologico di Chora per apprezzare le vestigia della civiltà minoica e micenea dell'isola: statue, vasi, stele funerarie e monete. Ammira qui il Leone di Citera e una delle più belle rappresentazioni della dea con la testa di Gorgone.

Il paese di Livadi

Situato a circa 4 km a nord di Chora, il villaggio di Livadi è visitato per le sue vestigia britanniche, tra cui la scuola con finestre gotiche e il ponte di pietra. Approfitta della tua fuga a Livadi per visitare il Museo Bizantino di Citera. Installato in una piccola cappella metabizantina di Analipsis, questo museo presenta una collezione di opere d'arte bizantine e metabizantine. Qui si possono vedere icone, affreschi e oggetti di culto. Gran parte delle opere bizantine dell'isola sono conservate nei magazzini della Chiesa Metropolitana di Citera.

Monastero di Panagia Myrtidiotissa

Da Livadi, prosegui la tua passeggiata verso la costa occidentale alla scoperta del Monastero di Panagia Myrtidiotissa, simbolo della fede ortodossa per i cittadini di Citera. Nelle vicinanze, una piccola chiesa ospita un'icona della Vergine Nera che, secondo la leggenda locale, sarebbe stata trovata da un pastore accanto a un mirto. Ogni estate, dal 1° al 15 agosto, gi abitanti perpetuano l'usanza del "quindicinale". Molti fedeli si riuniscono nei tre monasteri principali dell'isola, tra cui la Panaghia Myrtidiotissa, per digiunare, meditare e pregare per 15 giorni.

La grande croce Stavros

Sulla strada verso il Monastero di Panaghia Myrtidiotissa, scopri l'imponente croce di Stavros che domina una delle colline ad ovest di Citera. Da lì, si gode una vista mozzafiato sul mare e sulle scogliere circostanti. Ad ovest di Panaghia Myrtidiotissa, ammira la piccola chiesa di Agios Nikolas o Krassas che sarebbe stata costruita con fango mescolato con vino. È il luogo ideale per godersi il più bel tramonto di Citera.

Il villaggio di Kapsali

All'estremità meridionale dell'isola, vicino alla capitale Chora, scopri il piccolo villaggio di Kapsali, noto per le sue baie gemelle e il suo faro. Kapsali ospita il porto della capitale, situato intorno ad una superba penisola. Immergiti nell'atmosfera locale passeggiando lungo la baia ricca di hotel, ristoranti, caffetterie, bar e negozi. Prenditi del tempo per visitare il monastero di Agios Ioannis dove San Giovanni aveva cominciato a scrivere l'apocalisse prima di andare sull'isola di Patmos per terminare quest'opera sacra.

Il sito storico di Paléochora

Gli amanti della storia apprezzeranno una visita al sito di Paleochora, la capitale bizantina dell'isola, un tempo chiamata "Agios Dimitrios". È il sito storico più impressionante di Citera, dove sono conservati i resti di 20 chiese decorate con affreschi e 80 case con architettura bizantina. Agios Dimitrios era una prestigiosa città castello del XIII secolo, fondata ad un'altitudine di 216 metri, sulla scogliera di Kakia Lagkada, sopra due gole. A nord dell'ingresso della città, potrai ammirare il tempio di Agia Varvara preservato dagli attacchi del famoso pirata Hayreddin Barbarossa nel XVI secolo. La zona è ora occupata da capre selvatiche in cerca di cibo attraverso le ripide scogliere. Secondo i cittadini di Citera, le leggende riprendono vita sul sito di Paleochora nel corso delle notti. Si sentivano le urla degli abitanti di Agios Dimitrios durante l'attacco del pirata Barbarossa.

Il villaggio di pescatori di Avlemonas

Sulla costa orientale di Citera, visita il villaggio di Avlemonas con il suo porto peschereccio e le sue bellissime spiagge circondate da acque cristalline. Questo villaggio offre molte attività per tutta la famiglia, tra cui escursioni a piedi, pesca nella roccia e gite in barca. Lungo la costa, molti ristoranti tradizionali offrono specialità locali a base di pesce e frutti di mare.

Altri villaggi di interesse

L'isola di Citera conta oggi 62 località millenarie. Oltre alla capitale Chora, Mylopotamos, Kastrissianika e Aroniadika sono classificati come patrimonio architettonico e culturale della Grecia. Questi villaggi si distinguono per la loro architettura delle Cicladi. Ammira le loro case cubiche e le loro chiese immacolate con porte e finestre blu.

 

Cosa fare a Citera?

Fare il bagno nella grotta di Hytra

Al largo della costa meridionale dell'isola di Citera, a pochi minuti di barca dal porto di Kapsali, scopri l'isolotto di Hyrta che ospita una grotta adatta dove è possibile fare il bagno. Assapora il piacere di una romantica nuotata all'interno di questa sorprendente grotta alta 22 m e lunga oltre 200 metri.

Visitare la grotta di Aghia Sofia

Situata ad ovest del villaggio di Mylopotamos, nel Golfo di Kokala, la grotta Aghia Sofia è una delle più belle attrazioni dell'isola. Questa grotta ospita una piccola cappella con un tempio in legno all'interno del quale sono conservati dipinti del XVIII secolo. Dall'ingresso della grotta, contempla gli affreschi a grandezza naturale che raffigurano santi. Continuando la tua passeggiata all'interno della grotta lunga 200 metri, ammira le spettacolari stalattiti e stalagmiti che si formano nelle caverne e nei corridoi.

Trascorrere una giornata in spiaggia

Da nord a sud, Citera offre un'ampia scelta di spiagge adatte all'ozio e al nuoto. Situata sulla costa orientale, vicino al villaggio di Paléopoli, la spiaggia di Kaladi è una delle più belle. Si tratta di una spiaggia di ciottoli che si estende ai piedi delle scogliere. Sulla costa nord-orientale, scopri la spiaggia per famiglie di Agia Pelagia. Con le sue acque poco profonde, la spiaggia di Diakofti è adatta anche ai bambini. Sulla costa sud-occidentale, la spiaggia di Kapsali è facilmente raggiungibile dalla capitale Chora.

Escursioni a piedi

L'escursionismo è un modo originale per esplorare l'isola e raggiungere i suoi migliori punti panoramici. Da Chora, Mylopotamos, Potamos e molti altri grandi villaggi, sentieri escursionistici sono tracciati per consentire ai visitatori di raggiungere facilmente i luoghi e i siti impressionanti dell'isola.

 

Consigli pratici per il tuo soggiorno a Citera

Quando e come arrivarci?

Citera è visitabile tutto l'anno, ma l'ideale è andare al di fuori dell'alta stagione, se si vuole godere di un tranquillo soggiorno romantico. L'aereo è il modo più veloce per arrivarci. Le compagnie aeree Sky Express e Olympic Air effettuano voli diretti da Atene. La durata del volo è di soli 50 minuti. La nave è un'altra alternativa per recarsi dalla Grecia continentale. Dal porto del Pireo, il tragitto in nave dura circa sei ore e mezzo. Dal porto di Neapolis nel Peloponneso, si può raggiungere Citera in appena 1 ora e un quarto.

Dove noleggiare un'auto?

Si consiglia il noleggio di un'auto, una moto e una bicicletta durante i soggiorni a Citera. L'isola non è abbastanza servita da autobus o taxi. Le strade sono in buone condizioni, anche se sono spesso strette. È più facile spostarsi in auto, soprattutto se si ha poco tempo per visitare l'isola. È possibile attraversare l'isola in auto in soli 45 minuti. Presso l'aeroporto nazionale di Kithira Island, troverai agenzie di noleggio auto come Budget, Europcar, Avis, Alamo ed Hertz. È inoltre possibile contattare le agenzie di noleggio locali come Panayotis Rent A Car. Quest'ultimo noleggia auto, 4x4 e veicoli a due ruote.

I buoni ristoranti

Sia che viaggi da solo, in coppia o con la tua famiglia, Citera ti offre una vasta gamma di opzioni di ristorazione. Nel villaggio di Livadi, si trova il ristorante Pierros, inaugurato nel 1922. La struttura serve piatti come moussaka, patatine fritte, carne, pasta e specialità greche. Nel villaggio di Fratsia, nel cuore dell'isola, scoprirai il ristorante Familia che propone cucina di ispirazione cretese. A Chora, recati al ristorante Zorbas la sera per gustare souvlaki e carne alla griglia. Situato a Kapsali, il Vanilia è un must per le famiglie. In Agia Pelagia, troverai diverse taverne situate in riva al mare e che servono specialità a base di pesce.

Gli alloggi

È possibile trovare un'ampia scelta di hotel, appartamenti e monolocali. Nella capitale Chora, scopri l'Hotel Margarita che occupa una bellissima casa patrizia con vista sulla campagna e sul mare. L'hotel dispone di 12 camere confortevoli, tra cui la camera Afrodite dotata di balcone. Nel villaggio di Karavas, potrai prenotare una camera presso l'Astarti Hidden Retreats Hotel. Questo lussuoso hotel offre 5 suite ciascuna con cucina e jacuzzi all'aperto. Alcune suite hanno una doppia apertura per godersi l'alba e il tramonto. A Kapsali, si trovano i monolocali e gli appartamenti di Dimitra in riva al mare. Questi alloggi offrono l'accesso diretto alla spiaggia di sabbia del villaggio. A Citera, è anche possibile soggiornare in un mulino a vento o "windmill studio" per trascorrere un soggiorno originale in coppia o con la famiglia.

Informazioni sull'autore: Matteo Profili

 

Un tempo, ero giornalista, ma in seguito ho consacrato una gran parte della mia vita a visitare i quattro angoli del mondo. Non posso farne più a meno, ora e soprattutto per il futuro. Ho fatto non poca strada fino adesso. E queste scoperte, ve le condivido perché possiate essere ben preparati a scoprire il mondo e non dimenticate di condividere i vostri pareri o i vostri commenti.

 

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